Wyatt Yeager: Diamond Mine Exploration

Sebagai seorang Texas dan putri seorang peternak sapi, album keluarga saya dibumbui dengan foto-foto pria – dan beberapa wanita – dengan lengan mereka tersampir di atas sadel kuda yang berdebu, jauh di belantara Montana, Wyoming, Alaska, Amazon, atau Meksiko. Eksploitasi semacam itu tidak lagi memukau saya pada usia lima tahun ketika saya berfoto hampir setiap akhir minggu dengan seekor buaya sepanjang 10 kaki atau seekor ikan raksasa yang ditarik dari Teluk. Beberapa menit dalam percakapan saya dengan Wyatt Yeager dan saya menyadari bahwa dia bisa berdiri dengan salah satu pemberani ini. Namun, tidak ada yang mempersiapkan saya untuk Wyager Yeager yang sebenarnya. Jauh dari "tipe geologis," Yeager adalah jenis eklektik dari wol dan tak kenal takut, tepat dinamai koboi bersejarah, Wyatt Earp.

Yeager akan menjadi orang pertama yang memberi tahu Anda bahwa eksplorasi pertambangan berlian tidak seperti gambaran ikonik Indiana Jones tentang pahlawan pemberani, permata di tangan dan penduduk asli yang marah di punggungnya, berada di tepi jurang antara kepunahan dan kekayaan luar biasa. Namun, beberapa menit dalam percakapan kami dan saya telah menemukan bahwa dia melarikan diri dari kerusuhan, ditikam di Venezuela, digigit oleh piranha, dan bertemu orang-orang yang belum pernah melihat pria kulit putih sebelumnya.

Dijuluki "The Wolf" oleh rekan-rekannya, Yeager adalah wunderkind yang tak terbantahkan. "Di akhir remaja saya, saya menjadi terobsesi dengan eksplorasi berlian dan penambangan setelah menemukan beberapa batu kecil dalam operasi penambangan aluvial California kami," dia memberi tahu saya ketika ditanya bagaimana dia memilih profesi semacam itu. Bisa dibilang, "Diamond Mining 101" tidak terdaftar sebagai program kredit perguruan tinggi. Namun, Yeager menyebut dirinya sebagai "penjelajah" – orang yang, dengan perdagangan, mengeksplorasi dan menambang berlian di Afrika dan Amerika Selatan.

Ternyata, batu-batu kecil yang digali di California memicu gairah yang belum berkurang. Yeager mengungkapkan bagaimana pendidikannya mempersiapkan dirinya untuk perdagangan berlian, "Saya dibesarkan bekerja di ladang emas Alaska, Amerika Tengah, dan California dengan kakek dan ayah saya yang sama-sama insinyur konsultan dan pemilik tambang." Dengan keluarga yang awalnya datang ke barat ke Gold Rush California pada 1849 dan kemudian ke ladang berlian Afrika Selatan, tampaknya penambangan ada dalam darahnya.

Mengenai masalah karyanya, Yeager berpendapat, "Saya menganggap diri saya sebagai bagian dari kerumunan eksplorasi kolonial sekolah tua." Dengan ini, Yeager berarti bahwa dia berbeda dari lulusan geologi yang akan datang yang lebih suka duduk di belakang layar komputer dan menafsirkan peta dan laporan geologi. Pada usia 36, ​​Yeager dianggap yang termuda dan salah satu yang terakhir melakukan pekerjaan eksplorasi "kuno" dengan pick dan shovel. Saat dia memainkan bolanya, dia berbagi betapa beruntungnya dia tumbuh di industri pertambangan, dilatih oleh "ahli geologi rongsokan lama." Anda bisa tahu dia menikmati kerja lapangan dan akan menganggapnya sebagai hukuman untuk diikat ke komputer.

Interaksi-interaksi itu dengan geolog-geolog tua Afrika Selatan pasti telah memberi kesan padanya. Pencarian Yeager untuk pipa berlian telah membawanya jauh dari teknologi dan jauh ke dalam beberapa tempat yang paling tidak ramah di Bumi-tempat yang bahkan orang-orang paling berani mungkin memberikan tempat yang luas. Bahkan mengikuti perjalanannya sebagai jejak titik biru di peta itu menakutkan. Selama awal usia dua puluhan, Yeager menemukan dirinya terdalam jauh di dalam perairan piranha di hutan Venezuela. Namun, ini lebih dari sekedar pengintaian jangka pendek. Yeager, yang juga seorang antropolog yang terlatih secara akademis, memiliki kemampuan untuk mengasah dirinya dengan orang-orang pribumi, membangun rumah sakit dan sekolah di daerah terpencil yang dihuninya saat dia mencari berlian. Lebih menarik, ia tampaknya telah memenangkan kesetiaan bahkan prajurit yang paling berpengalaman dan petualang saat ia bergerak melalui Venezuela ke Afrika dan sekitarnya, yang mengatakan lebih banyak tentang pria itu daripada yang pernah ia katakan tentang dirinya sendiri.

Sepanjang wawancara kami, Yeager rendah hati. Saya pernah melihat ini sebelumnya pada pria seperti Yeager. Mereka jarang terbuka karena bahkan eksploitasi rata-rata mereka begitu hebat sehingga terdengar terlalu mengada-ada bagi orang-orang biasa kita. Saya tahu bahwa dengan sedikit (atau banyak) Cognac dan beberapa petunjuk, saya akan memiliki garis besar dari novel petualangan yang hebat. Ketika saya meminta fakta dan cerita tentang kehidupannya, Yeager mengangkat bahu; dia menyarankan orang lain, wawancara lain sebagai sumber informasi. Saya meninggalkan menggali untuk informasi lebih lanjut tentang berlian karena itu adalah sesuatu yang akan dibicarakannya.

Ternyata Yeager menaruh perhatian pada Amerika Serikat untuk proyek berikutnya. Meskipun ia masih mengejar prospek berlian di Afrika dan Brasil, emas di Mali dan Sierra Leone, dan safir di Tanzania, di sinilah ia telah memulai pencarian berlian "luar biasa" terbarunya. Yeager menyatakan, "Saya dikenal sebagai" fixer "di lapangan. Selama bertahun-tahun saya terus dikontrak untuk memperbaiki, menjalankan dan membuat operasi penambangan perusahaan lain menguntungkan. Setelah bertahun-tahun, saya ingin meluangkan waktu untuk mengerjakan operasi sendiri. " Peningkatan permintaan untuk berlian, ditambah dengan tingkat produksi yang melambat telah meningkatkan pertaruhan untuk penemuan. Dan kenapa tidak? Kami telah melihat sumur minyak mekar sekali lagi di Amerika Serikat – lebih dari yang ditawarkan oleh orang-orang Saudi. Mengapa tidak berlian, lalu? Ada sangat sedikit situs berlian baru yang ditemukan secara global dalam beberapa tahun terakhir. Bahkan, Yeager memperkirakan simpanan di Amerika Serikat yang dapat menciptakan pergeseran paradigma dalam produksi berlian global.

Setelah lolos dari perang saudara, penikaman, penyergapan, dan penduduk asli yang marah, Amerika Serikat tampak jinak bahkan di daerahnya yang paling kasar dan paling terpencil sekalipun. Jika berlian dapat digali di sini, Yeager adalah orang yang melakukannya. Seperti Indiana Jones dari legenda, Yeager memiliki kecerdasan akademis dan matematika ditambah dengan semangat pengambil risiko yang telah memacu kesuksesannya. Sebagai penasihat yang berharga untuk program di seluruh Afrika dan Amerika Selatan, Yeager menetapkan standar baru untuk eksplorasi berlian dan teknik penambangan. Dia dikenal karena menciptakan teknik dan fabrikasi peralatan pemulihan mineral yang dianggap sebagai yang terbaik di bidang pertambangan.

Pengalaman lapangan Yeager yang luas, dikombinasikan dengan pengetahuan teknisnya mungkin membuatnya menjadi yang pertama dari jenisnya untuk membuka penambangan berlian di Amerika Serikat. Seperti wildcatters lama, Yeager mungkin sedang menuju ke legenda. Satu hal yang pasti meskipun, mengingat cukup Cognac dan alat perekam, ia dapat dengan mudah memasukkan uang sebagai pesaing terbaru untuk Clive Cussler.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *